J. C. Brooks & The Uptown Sound: Sensaciones soul (+ entrevista)

Hijo de una vocalista soul, J. C. sabe destilar a los clásicos (foto: Dena Flows).

Hijo de una vocalista soul, J. C. sabe destilar a los clásicos (foto: Dena Flows).

Jueves 29 de septiembre 2011, Bilbao, Kafe Antzokia, 21.30 h, 12-15 €.

El jueves en el Kafe Antzokia, tras los 44 largos minutos de garaje sesentero tejano suministrados por The Ugly Beats (cuatro barandas de Austin vestidos sin clase y una teclista risueña y enamoradora con su vestidito, sus medias de rejilla y su peinado a lo B-52’s), la velada mejoró con los 66 minutos de actuación de los chicagüenses J. C. Brooks & The Uptown Sound (esta es la wiki en inglés y esta es su web), quienes en vivo no igualaron la pegada sónica de sus discos porque el guitarrista no llenaba la cosa y el teclista apenas aportó nada. Muy por encima de sus escuderos, quien no defraudó fue su joven y alto cantante negro JC, quien con empaque vocal e impronta escénica recupera las sensaciones vocales del soul urbano de los 60-70.

Con chaquetita corta a lo Jackie Wilson, inocencia en el rostro como un hermano pequeño de Michael Jackson y un peinado rizado entre Little Richard y el primer James Brown, J. C. se puso enfático a lo Wilson Pickett, recitó inspirado como Solomon Burke (muy social al reivindicar la escuela pública), y cantó y bailó meloso y sofisticado como los Temptations y a veces roquero y felino en plan Danko Jones. Aparte fusiló el ‘Cold Sweat’ de James Brown y en el bis versionó el ‘Tainted Love’ para gozo de las 200 personas presentes. J. C. necesitaría más banda, una sección de viento similar a la de Eli Paperboy Reed, pero como nos contó él en la entrevista que sigue abajo: «Los vientos son jodidamente caros».

OSCAR CUBILLO

Pinchar para ver la galería de fotos de Dena Flows.

El líder, esa noche en Bilbao muy por encima de sus escuderos (foto: Dena Flows).

El líder, esa noche en Bilbao muy por encima de sus escuderos (foto: Dena Flows).

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+++ ENTREVISTA +++

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«Los vientos son jodidamente caros»

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Definidos cual híbrido entre Iggy Pop y James Brown, los chicagüenses J. C. Brooks & The Uptown Sound sembraron su soul-rock urbanita y modernista por el solar vascongado un jueves en Bilbao (Kafe Antzokia, 12-15 €; a las 21.30 h abrirán The Ugly Beats), un viernes en Vitoria (Hell Dorado, 14-16 €; a las 22.45 calentarán The Dealers) y un sábado en Durango (festival benéfico DuranWOP, lo cerrarán a la 1.45 h; 25-30 €). Sobre los conciertos, avanzaba el vocalista negro JC Brooks: «Van a ser impresionantes. Vosotros aportaréis la energía y el amor, y nosotros llevaremos las canciones… y más energía y amor».

El pícaro J. C. conoce el soul desde pequeño. «Mi mamá y mi abuela me solían pinchar soul cuando era un niño». De hecho, su madre hizo sus pinitos en escena. «No se profesionalizó porque dejó de cantar en público cuando yo nací. Estuvo en un par de bandas cuando era adolescente y veinteañera, y solía dar bolos en un crucero». J. C. no se considera un soulman tradicional. «El soul me encontró, no lo busqué. Soy feliz por cantar cualquier estilo con cuyas letras o música conecte personalmente. ¿Mis influencias? Steely Dan, Stevie Wonder, Patti LaBelle, Tina Turner, Tom Waits, Joni Mitchell… Y a los del grupo nos gustan los Clash, Otis Redding, los Stooges, Wilson Pickett…».

Pose a lo Otis Redding, que gusta a todos los miembros del grupo de Chicago (foto: Dena Flows).

Pose a lo Otis Redding, icono soul que gusta a todos los miembros del grupo de Chicago (foto: Dena Flows).

Mucho se nota que a J. C. le gusta Wilson Pickett, pues su voz a menudo remite al clásico soulman. J. C. Brooks & The Uptown Sound se parecen a proyectos de soul genuino actual, como Eli Paperboy Reed, Jesse Dee o Sharon Jones. Opina el cantante: «El soul bueno siempre ha estado de moda. Muchos samples hip-hop se hacen con viejas grabaciones soul. Y ahora creo que el soul está creciendo en popularidad como una reacción a la sobreproducción evidente de los discos comerciales». Su banda defiende el soul, pero no usa sección de vientos. «¡Son jodidamente caros!».

OSCAR CUBILLO

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